我们怎么确定自己不是生活在黑客帝国里

来源:当代财经网时间:2017-04-14 16:54:08

没有比所谓的“缸中的大脑”假说更有影响力的思想实验了。这个思想实验涵盖了从认知学到哲学到流行文化等各个领域。这个实验的内容是:想象有一个疯狂科学家把你的大脑从你的体内取出,放在某种生命维持液体中。大脑上插着电极,电极连到一台能产生图像和感官信号的电脑上。因为你获取的所有关于这个世界的信息都是通过你的大脑来处理的,这台电脑就有能力模拟你的日常体验。如果这确实可能的话,你要如何来证明你周围的世界是真实的,而不是由一台电脑产生的某种模拟环境?这是直接源自《黑客帝国》的概念,其支持者包括美国连续创业家伊隆·马斯克(Elon Musk)、天体物理学家尼尔·泰森(Neil deGrasse Tyson)等。

2016年Code Conference上接受采访时,马斯克表示:“我们只有十亿分之一的机会生活在现实世界中。”实际上这意味着,他认为我们更有可能生活在复杂的计算机模拟世界中。泰森也同样如此认为,但他认为我们生活在模拟世界中的几率高达50%。

马斯克表示:关于我们可能生活在模拟世界中最有说服力的证据如下:40年前,我们只能玩名为《Pong》的游戏,只有两个方块加一个圆点,看起来有点儿傻。40年后,我们有了逼真的3D模拟,每天有上百万玩家同时沉浸其中,而且这些技术每年都在变得更好。很快,我们还将迎来虚拟现实(VR)、增强现实(AR)。考虑到技术改良的速度,这些游戏很快将变得与现实难以区分。

英国哲学家尼古拉斯·博斯特罗姆(Nicholas Bostrom)也曾于2003年给出类似的模拟假设。简单来说,这种假设认为先进的未来文明正利用先进的计算机模拟过去的文明。这就像我们在玩有关古代的视频游戏那样,他们可能在做类似的事情,只是技术更先进。有些人甚至认为,2017年的奥斯卡颁奖或许就是这个理论的确凿证据。

然而,博斯特罗姆、泰森以及马斯克等人有关模拟宇宙的想法,实际上并不新鲜。这个概念已经流传了数十年,它的前身可追溯到“梦”等更古老概念。可是,尽管这些想法很古老,并在科学家和哲学家之间引发激烈争论,但其实际上可能并不正确。

首先,模拟的定义是“模仿某个过程或情境”。因此,如果我们生活在模拟世界中,我们在现实中是如何存在的?我们如何与我们知道的物理世界互动?除非我们与食物、人类、空气等的物理互动都是精心设计的程序,可以骗过大脑感知物理的所有能力,这个概念本身就存在固有缺陷。当模拟的物体变成现实,那么从概念上说,它就不应该再属于模拟。

其次,模拟现实的计算有其极限。无论量子计算机变得多么强大,利用它们创造真实的物理世界或“模拟”世界,从技术上说都是不可能的。除非信息技术从根本上发生巨变,否则这种可能永远不会发生。从本质上,除非我们熟悉的生命完全改变,或计算机在生命身上运行,实现马斯克所说模拟世界的唯一方法就是更高层次的现实。有些人如此认为,因为人类不可能在地球上生存如此长的时间(相对而言),一个文明可能永远无法进化到这样的程度。

最后,没有任何确凿证据可证实宇宙模拟理论中的任何论点。它们都是可能的推论,而每种推论都存在科学局限。如果马斯克等人的想法是正确的,那么很可能是存在多个现实和平行技术。但也有同样的可能性,那就是有个“基本现实”,我们都生活在其中。如果它就是真实宇宙,而且所有科学原理都能应用,这意味着模拟宇宙几乎是不可能的。

笛卡尔用他的经典名言 “我思故我在”来回答这个问题。不幸的是,“缸中的大脑”实验更为复杂,因为连接着电极的大脑仍然可以思考。这个实验被广泛的讨论着,有许多对于此实验前提的反驳,但仍没有人能有力的回应其核心问题:你究竟如何才能知道什么是真实?

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